A festive Jewish new year: recipes for tahini, roasted peppers, polenta and kanten. (ook in het nederlands)

Voor Nederlands, zie onderaan.
In my wet dreams I dream about a peaceful world. A world where Christians, Muslims, Jews and Buddhists will celebrate all their holidays together. A harmonious world where we can all learn from each other and celebrate each other’s beautiful traditions.
I want to fast at the Ramadan time and eat these amazing foods my neighbors make, I want to invite all of you to eat the amazing Jewish donuts, Sufganiot, I make for Hanuka and definitely to avoid animal products and eat a clean simple diet in Springs like many Christians do.


It’s all possible and it is in our hands. Instead of fighting each other we can embrace each other’s differences and take advantage of it. In that case we could celebrate every day and every day would feel just like a holiday or at least like a Sunday, a vegan Sunday.
This blog is dedicated to Rosh ha Shana, the Jewish new year, traditionally a farmer’s celebration of the first harvest. Here I am offering my own swing on a festive Rosh ha Shana dinner. Not to convert you to Judaism as I am myself not religious, but to offer you to join the celebration and to make these delicious recipes so every day will feel like a feast, like a new fresh start and ultimately like the best day of your life.

Tahini is 3 colours

A worn-out urban anecdote in Tel Aviv tells that vegans put tahini on ultimately anything that comes into their mouth. Some of them, they even say, use it on their skin, wall paper, hair and to massage their cat.
Indeed this very delicious nutritious middle eastern sauce-spread was warmly received in the Israeli cuisine. So to say, it’s always there and it’s everywhere, want it or not.
Tahini is a pure ingredient prepared traditionally as today from roasted sesame seeds that are grinded till they form a thick paste. In order to enjoy eating it you need to mix it with more liquid and other taste givers. Here is a 3 color variation of it which makes it very attractive to serve. For these recipes I would use white tahini which is lighter and creamier in taste then the brown one. The consistency can be of a thick sauce or a thin sauce depends on how much liquid you add to it. That’s why I would leave to quantities a bit up to you to play with and decide on the consistency. For those who know me, that’s kind of my spirit for all my recipes. So, look at what you’re doing, taste and add more/less, these recipes are not rocket science.


Beet root tahini

½ cup white tahini paste
½ cup Beet root juice
2 tbsp lemon juice
salt and pepper for taste
Whisk all the ingredients and add more beet root juice for a thinner consistency.

Green herbs tahini

½ cup tahini
A handful of parsley
A handful of fresh coriander
2 greens of spring onions
2 tbsp lemon
1 clove of garlic
½ cup of water
salt and pepper for taste
Blend all ingredients with a hand mixer and add more water for a thinner consistency.

Pumpkin tahini

½ pumpkin cut into cubes
6 tbsp olive oil
1 tbsp curry powder
1 tbsp curcum
1 tbsp cumin powder
salt and pepper for taste
½ cup white tahini
1 tbsp lemon
½ cup water
Mix the pumpkin cubes with the olive oil, spices, salt and pepper and bake in the oven for 45 minutes on 180 degrees. When ready place it in a boll, add the tahini, lemon and water and crush it with a potato masher.


My mother’s roasted peppers

This smell and taste brings me directly home, two hours before the guests arrive, my mother is super stressed and making everybody stressed, cleaning and cooking and dressing up in the same time, making this dish takes her about 5 minutes, I need more practicing. But when you sit around the festive table, there is no memory to the hurricane that was there just an hour before. The taste of these peppers on the other hand stays in your mind for the rest of your life.


As many peppers as guests
½ garlic clove per pepper (p.p.) cut into thin slices
pinch of salt p.p.
1 tsp apple cider vinegar p.p.
1 tsp olive oil p.p.
Roast the peppers as they are on the fire or in the oven which is preheated to a maximum temperature. On the fire it takes about 10-15 minutes and in the oven about 45 minutes. They should be with broken skin and soft flesh. In Dutch: kapot.



Place the peppers in a plastic bag for 10 minutes, that helps to separate the skin better. Peel the skin off the peppers and remove the seeds. All the seeds please! Marinate in garlic, salt, vinegar and olive oil. Let it stand over night. You can eat it as a condiment or spread it on bread. Lekkkkkker!!!


Polenta with seiten, pesto rosso, tomatoes and beet roots

Another dish from childhood that was always served with sulguni cheese. I realized that in order to enjoy polenta in a vegan way I better top it with hearty, rich and satisfying nice toppings as here.


For 4 people
125 gram polenta
600 ml water
pinch of salt
500 gram seiten torn into meaty chunks
100 gram flour
100 ml water
135 gr pesto rosso
20 sherry tomatoes in all colors cut into half
3 beet roots peeled and cut into ½ cm rounds
8 Oyster mushrooms
4 tbsp olive oil
salt and pepper for taste
Place the beetroots on an oven tray. Sprinkle modestly with olive oil, salt and pepper and roast for 45 minutes on 180 degrees.
Bring the water to a boil, add a pinch of salt, with one hand add the polenta slowly while whisking the water with the other hand. Lower the fire and let the polenta simmer for 10 minutes, while steering every once in a while. Ready. Easy. For richer taste add more salt and olive oil. Chili wouldn’t hurt either for those who like it.
Mix the flour with the water to reach a consistency of a thicker pancake batter. Place the seiten pieces in the batter. Deep fry the seiten pieces that are caught in the batter on 180 degrees heated oil. Deep fry for 3 minutes or till crunchy and golden brown. In the comments of this earlier blog I made a long story about deep frying for the inexperienced ones. Check it out.
Mix the deep fried seiten pieces with pesto rosso.
Preheat a skillet pan with olive oil, saute the mushrooms for about 3 minutes with salt and pepper. Add the seiten that was mixed with the pesto rosso and saute for 1 minuet. Add the tomatoes and saute for ½ a minute. Done. Easy.
Serve the polenta with the beetroots, vegetables and the seiten on top of it.


Green tea kanten with summer berries

Here in north Europe we are smelling and feeling the Autumn in the beginning of September. Making friends again with our sweaters and feeling the wind chills pretending it is still a summer breeze. But in this time in Israel, sitting around this new year’s table with your brand new white shirt, water is dripping of you as if you were a world wonder waterfall. So in this spirit, this dessert is excellent for cooling down and relaxing in the hot weather. Here in a more European version with local summer berries, but you can use any fruit for it.
Agar agar is a powder made from a seaweed and behaves like gelatin just with a nicer consistency. Kanten is the name of the dessert made from agar-agar. On a hot day I love to pick up fresh salvia and lemon verbena in the garden for the herb tea.


for 4 people
2 handfuls of summer berries
2 tea bags or dry/fresh herbs of your favorite tea
juice from 1 lemon
1 cup of apple concentrate juice (Dutch: appeldiksap)
pinch of salt
½ liter water
12 gram agar-agar powder
Bring the water, apple concentrate, tea, pinch of salt to a boil. Mix the agar-agar powder in a separate boll with a little bit of cold water till it melts, add to the boiling water and let simmer for a minute. Turn off the fire and add the lemon juice. Place in individual bowls and divide the berries between the bowls. Keep in a cool place till the kanten stiffens. You can serve it in transparent glass bolls or turn it upside down on top of a flat plate as in the picture. Enjoy!
If you liked this blog and would like to receive more tips, recipes, blogs and upcoming events from us, drop your e/mail address here:


Amazing photos: Wouter van der Wolk

Till here. Curious to know how your cooking went! I wish you the best Jewish year ever or at least a very tasty Autumn.

Love, Alexander.

Een feestelijk Joods nieuwjaar

recepten voor tahini, geroosterde pepertjes, polenta en kanten

Vertaling: Christina van Egmond

In mijn natte dromen droom ik van een vredige wereld. Een wereld waarin christenen, moslims, joden en boeddhisten al hun feestdagen samen vieren. Een harmonieuze wereld waarin we allemaal van elkaar kunnen leren en elkaars prachtige tradities vieren.

Ik wil vasten tijdens de Ramadan en het smakelijke eten proeven dat mijn buren bereiden, ik wil jullie allemaal uitnodigen om de superlekkere Joodse oliebollen (Sufganiot) die ik voor Hanuka maak te proeven en uiteraard om dierlijke producten te laten staan en in plaats daarvan clean en gezond te eten, zoals in veel christelijke tradities.

Het is allemaal mogelijk en het ligt in onze handen. In plaats van oorlog met elkaar te voeren, kunnen we beter elkaars verschillen omarmen en er ons voordeel mee doen. In dat geval zouden we iedere dag kunnen vieren en iedere dag zou als een feestdag voelen of op zijn minst als een zondag, als een Vegan Sunday.

Deze blog is gewijd aan Rosh ha Shana, het Joodse nieuwjaar. De traditie stamt uit het Oude Nabije Oosten, waar de boeren op deze dag de eerste oogst van het jaar vierden. In deze blog geef ik mijn eigen draai aan een feestelijk Rosh ha Shana diner. Niet om jullie tot het Jodendom te bekeren (ik ben zelf niet gelovig), maar om jullie voor mijn festijn uit te nodigen en deze heerlijke recepten te laten maken, zodat iedere dag voelt als een feest, als een frisse nieuwe start en uiteindelijk als de beste dag van je leven.

Tahini is drie kleuren

Volgens een oude anekdote die in Tel Aviv verteld wordt, gebruiken veganisten tahini met zo ongeveer alles dat in hun mond komt. Men zegt zelfs dat sommigen van hun het gebruiken op hun huid en haar, als behanglijm en om hun kat te masseren.

Inderdaad werd deze voedzame spread uit het Midden Oosten in Israël met open armen ontvangen: of je het nu wil of niet, het is altijd overal aanwezig.

Tahini is een puur ingrediënt dat tot op de dag van vandaag op traditionele wijze bereid wordt. Het wordt gemaakt van geroosterde sesamzaadjes, die worden gemalen tot er een dikke pasta ontstaat. Na het toevoegen van een paar vloeibare ingrediënten en wat kruiden is de tahini klaar voor consumptie. Onderstaande drie-kleuren-variatie maakt van je Rosh ha Shana dinertafel een waar festijn!

Voor deze recepten adviseer ik jullie trouwens om witte tahini te gebruiken in plaats van bruine. Deze is namelijk smeuïger en zachter van smaak. Afhankelijk van je voorkeur kun je meer of minder vloeibare ingrediënten toevoegen: het hangt er van af of je de textuur van de tahini liever dikker of dunner wilt hebben. Om die reden laat ik de hoeveelheden een beetje aan jullie over zodat jullie lekker kunnen experimenten. Diegenen die me kennen, weten dat ik meestal zo werk met mijn recepten. Dus kijk naar wat je doet, proef en voeg toe! Koken is geen hogere wiskunde.

Rode bietentahini

½ kopje witte tahini

½ kopje rode bietensap

2 eetlepels citroensap

peper en zout naar smaak

Klop alle ingrediënten door elkaar en voeg voor een dunnere textuur meer rode bietensap toe.

Groene kruidentahini

½ kopje tahini

handvol peterselie

handvol verse coriander

het groene gedeelte van 2 lenteuien

2 eetlepels citroensap

teentje knoflook

½ kopje water

peper en zout naar smaak

Meng alle ingrediënten met een handmixer en voeg voor een dunnere textuur meer water toe.


½ pompoen, in blokjes gesneden

6 eetlepels olijfolie

1 eetlepel kerriepoeder

1 eetlepel kurkuma

1 eetlepel komijnpoeder

peper en zout naar smaak

½ kopje witte tahini

1 eetlepel citroensap

½ kopje water

Meng de pompoenblokjes met de olijfolie, kruiden, zout en peper en bak ze in de oven gedurende 45 minuten op 180 graden. Doe ze als ze klaar zijn in een kom, voeg de tahini, citroensap en water toe en stamp het fijn met een aardappelstamper.


Mijn moeders geroosterde pepertjes

Deze geur en smaak doen me altijd meteen aan thuis denken, aan mijn moeder die gestrest is, en twee uur voordat de gasten arriveren als een wervelstorm door het huis raast om de laatste voorbereidingen te treffen. Ze is tegelijkertijd druk aan het schoonmaken en koken en optutten en het kost haar maar vijf minuten om dit gerecht te bereiden; ik heb meer oefening nodig. Als iedereen dan eindelijk gaat zitten rondom de eetkamertafel verdwijnen de herinneringen aan de chaos van voorheen als sneeuw voor de zon. Wat wel blijft is de smaak van deze pepertjes. Die vergeet je de rest van je leven niet meer!


Net zoveel pepers als gasten

½ teentje knoflook per peper, in dunne plakjes gesneden

Snufje zout

1 theelepel appelcider azijn per peper

1 theelepel olijfolie per peper

Rooster de pepers op het vuur of in de oven (voorverwarmd tot maximale temperatuur). Op het vuur duurt het ongeveer 10-15 minuten en in de oven ongeveer 45 minuten voor de pepers klaar zijn. Ze zijn gaar zodra het vel kapot is en het vruchtvlees zacht.

Doe de pepers in een plastic zakje en laat ze 10 minuten rusten. Dit maakt het makkelijker om het vel van het vruchtvlees te scheiden. Pel het vel er af en verwijder de zaden (allemaal alsjeblieft!). Marineer in knoflook, zout, azijn en olijfolie. Lekkerrr!!!

Polenta met seitan, rode pesto, tomaat en rode biet

Nog een gerecht uit mijn jeugd dat altijd werd geserveerd met sulguni kaas. Voor een lekkere veganistische variant maak ik het af met hartige en rijke toppings.

Voor vier personen:

125 gram polenta

600 ml water

Een snufje zout

500 gram seitan, gescheurd in grote stukken

100 gram bloem

100 ml water

135 gram pesto rosso

20 cherry tomaten in verschillende kleuren, door de helft gesneden

8 oesterzwammen

4 theelepels olijfolie

Peper en zout naar smaak

Leg de bieten in een ovenschaal. Besprenkel met een beetje olijfolie, zout en peper en rooster gedurende 45 minuten op 180 graden.

Breng water aan de kook met een snufje zout en voeg met de ene hand polenta toe, terwijl je met de andere hand langzaam in de pan roert. Draai het vuur laag en laat de polenta onder af en toe roeren 10 minuten lang sudderen. Klaar. Makkelijk. Voeg voor een rijkere smaak meer zout en olijfolie toe. Als je daarvan houdt kan een beetje chili trouwens ook geen kwaad.

Meng de bloem met water tot het zo dik is als een stevig pannenkoekbeslag. Dompel de stukken seitan onder in het beslag. Verhit olie in een pan tot 180 graden en frituur de stukken seitan in de olie. Doe dit gedurende een minuut of drie, of tot ze knapperig en goudbruin zijn. (Voor diegenen die wat minder ervaring hebben: in het commentaar van deze blog leg ik uitgebreid uit hoe je het beste kunt frituren dus neem even een kijkje!) Meng de gefrituurde stukken seitan met de pesto.

Verhit een braadpan met olijfolie en sauteer de paddenstoelen gedurende een minuut of drie met zout en peper. Voeg de seitan met pesto toe en sauteer het een minuutje, doe dit nog een halve minuut nadat je de tomaten hebt toegevoegd. Klaar is kees.

Server de polenta met de rode bieten, groenten en seitan er bovenop.


Groene thee kanten met zomerbessen

Hier in Noord-Europa kun je de herfst al vanaf begin september ruiken en voelen. We worden weer dikke maatjes met onze sweaters en voelen hoe de wind steeds kouder wordt, terwijl we ondertussen hardnekkig blijven volhouden dat het slechts een fris zomerbriesje is. Rond deze tijd in Israël zweet je je echter helemaal te pletter, zittend aan de Rosh ha Shana tafel in je nieuwe witte shirt, druppelend alsof je een waterval bent. Gelukkig biedt dit overheerlijke verkoelende dessert soelaas! Hier in een meer Europese variant met bessen, maar in principe kun je er ieder soort fruit voor gebruiken.

Agar-agar is een poeder gemaakt van zeewier, dat dezelfde eigenschappen heeft als gelatine, maar dan met een prettigere textuur. Kanten is de naam van het dessert dat gemaakt wordt van agar-agar. Op een hete zomerdag pluk ik graag verse salie en citroenverbena in de tuin om er kruidenthee van te trekken.

Voor vier personen:

2 handjes zomerbessen

2 theezakjes of droge/verse kruiden voor je favoriete thee

Sap van 1 citroen

1 kopje appeldiksap

Snufje zout

½ liter water

12 gram agar-agar poeder

Breng de water, het appeldiksap, de thee en het snufje zout aan de kook. Meng het agar-agar poeder in een aparte kom met een beetje koud water totdat het smelt, voeg dit aan het kokende water toe en laat het een minuutje sudderen. Zet het vuur uit en voeg het citroensap toe. Schenk dit in aparte kommetjes en verdeel de bessen. Bewaar dit op een koele plaats tot de kanten stijf wordt. Je kunt het in transparante glazen kommen serveren of het ondersteboven op een schaaltje zetten (zoals op de foto). Eet smakelijk!